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问题管理系列之十:治本与治标

  
问题管理之治本与治标

  作者:孙继伟  来源:《企业管理》杂志2013年第3期

  一、扬汤止沸,不如釜底抽薪

  “扬汤止沸,不如釜底抽薪”的本意是:水烧开后舀起来再浇下去虽然能够让沸腾的程度减小一些,但不如把锅下面的柴禾拿走更为有效。

  扬汤止沸比喻为解决表面问题或临时性解决问题,即“治标”(也称为“治表”);釜底抽薪比喻为解决根本问题或彻底解决问题,即“治本”。“治标”不如“治本”,与其解决表面问题,还不如解决根本问题。

  有一个太空笔的故事。太空中失重,无法用水笔写字。美国人为了解决这一问题,花巨资研制出一种笔杆充气压的圆珠笔,在失重的状态下,笔杆末端的压力装置能将油墨压向笔珠,保证笔尖书写流畅。这种太空笔一时间成了美国高科技的象征,除了宇航员在太空中使用外,还成为参议员和高官们赠送高贵客人的礼品。后来,美国太空总署听说苏联的宇航员使用的笔与美国不同,便派情报人员全力侦察,最后终于搞清楚了,原来苏联宇航员在太空中用的是最普通的铅笔。

  这一故事当时作为嘲笑美国人愚蠢的素材。但是,使用铅笔真的是解决太空中写字问题的好办法吗?

  美国早期的宇航员都是使用铅笔,但是,铅笔摩擦下来的粉末或折断的笔尖会在失重的环境中漂浮,铅笔的笔芯和木头在纯氧的环境中容易燃烧,这都是安全隐患。所以,美国飞梭太空笔制造公司花费200多万美元开发出供宇航员在太空使用的太空笔,这种笔不漏油、不挥发,可以倒着写,可在任何表面书写,也可在零下60度到零上200度的环境中书写自如。太空笔不仅用于太空中,也被用于登山、潜水、极地考察探险等特殊环境中。

  我国的神舟六号上用的也是太空笔,一支笔的造价在1000元左右。

  铅笔只是解决太空中写字问题的“治标”措施,太空笔才是“治本”措施!“治标”当然不如“治本”。

  
二、不应忽视“治标”的作用

  在有些专家、学者批评从事实务管理人员的决策或管理措施时,在有些员工的抱怨声中,经常听到下列说法:“这一措施治标不治本,没什么用!”“这种改革不解决根本问题,还不如不改!”……这些说法往往是忽视了客观条件和特定的环境,把“治标”全盘否定,一味强调“治本”。

  著名的香皂生产企业A公司更新香皂自动包装装配线后,发现自动包装好的香皂盒子有一些是空的。A公司向装配线生产厂家反映了这一问题,厂家说这一问题正在研究中,建议先在检验环节增加人手。

  A公司技术实力雄厚,组建了一个由自动化、机电一体化、日化机械等专业工程师组成的研发团队,经过两周的日夜奋战,解决方案研发成功,是在装配线的旁边加装X光透射检查设备,透射检查中发现的空盒子,用自动机械臂取走。

  不久后,快速发展的新兴香皂企业B公司也向同一厂家订购了自动包装装配线,发现同样的问题并向装配线生产厂家反映后,厂家建议学习A公司的解决方案。但是,B公司的研发团队和资金实力不足,于是,动员干部和职工们就这一问题提供合理化建议。第二天,一位年轻职工提出建议,在装配线旁边放一台电风扇进行吹风,这样空盒子就会被吹走。B公司采纳了这一建议。

  一个多月后,装配线生产厂家改进了装配线的工艺设计,彻底解决了空香皂盒问题,A公司的全自动检测设备和B公司的电风扇都结束了历史使命。

  上述自动检测设备和电风扇旁边吹风都是临时性的“治标”措施,在装配线设计问题“治本”之前,“治标”措施显然是必要的。对于研发团队和资金不足的企业,电风扇吹风更为简单而有效;对于技术雄厚、效益良好的企业,通过这一“治标”的练兵也有利于技术和产品的后续创新。

  太空笔和铅笔的案例中,太空笔研发成功之前,采用铅笔也是一种必要的“治标”措施。

  在采用“治标”措施的同时,要继续寻找“治本”措施,不能在问题有一点点缓解时就沾沾自喜,更不能让“治标”的成果冲昏了头脑,但是,根本问题短期难以解决时,“治标”也是值得肯定、需要重视的。再进一步说,即使没有解决任何问题,也比有些人故意制造问题要好一些。因此,问题管理研究所(www.wenti.org)提出了“总比定律”:治本总比治标好、治标总比不治好、不治总比捣乱好!

  
三、不存在绝对的“治本”

  一个问题解决后,会带来新的问题,问题解决后都有“副作用”,有时“副作用”的威力还非常大。所以,在明确界定某一问题范围或边界的情况下,可以寻求“治本”对策,但是在更大范围来看,不存在绝对的“治本”措施。正因为这样,问题管理研究所(www.wenti.org)提出问题管理的第十定律是“管理只有接连不断的问题,没有终极的对策”。

  丰田汽车公司前总裁渡边捷昭号称成本杀手,以“拧干毛巾里的最后一滴水”的方法,三年内将丰田汽车的180个主要零部件成本降低了30%,每年节约成本27亿美元。成本问题完美解决了(尤其是相对通用汽车公司的高成本问题来说),但带来了质量和安全隐患问题。

  再如,汽车智能化程度提高解决了操作不方便、不同驾驶员手工操作差异大的问题,但是智能化程度提高也带来了新的问题,新问题之一是出现故障后很难找出故障的原因。用电脑来对比很容易理解这一原理,电脑死机后,要找出故障的原因很困难,重新启动和重装系统是较好的解决措施,但是纯机械的设备出现故障后寻找故障原因比较容易。丰田汽车出现多起意外加速事故后,众多技术高手也查不出问题的原因,通过大规模召回,更改了油门踏板的形状、更换了脚垫,但公司还是承认,这些措施“不能完全”解决汽车意外加速问题。

  因此,不要轻信彻底或根本解决问题,也不要指望解决全部问题,“带病”前进、问题中发展才是常态!

  (作者为上海大学危机与问题管理研究中心主任)

     问题管理系列之一:有效提问法 
     
问题管理系列之二:问题分解法 
     
问题管理系列之三:比较法 
     
问题管理系列之四:逆思法 
     
问题管理系列之五:表达问题的误区
     问题管理系列之六:表达问题“六化”
     问题管理系列之七:解决问题的三个准则
     问题管理系列之八:抓大放小
     问题管理系列之九:跨专业、跨部门解决问题

来源:《企业管理》杂志2013年第3期:2013-2-27 12:38:36
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